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El chileno que ya ganó la chaqueta verde culinaria

Diego Cordoba

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La próxima semana comienza una nueva versión del Másters de Augusta, el torneo de golf más importante del mundo. Son tantas las tradiciones que inundan el lugar, y en esa instancia participará un chileno pero en un evento igual de importante que el mismo campo de juego. Nicolás Barrios será el hombre encargado de las preparaciones durante la semana de competencia, codeándose con las personalidades más grandes de los Estados Unidos.

Imaginen el lugar: un club exclusivo con casi cien años de historia, tan exclusivo que hasta el día de hoy se mantiene en completa reserva el nombre de sus socios. Insertado en uno de los parques más importantes de Estados Unidos, sus terrenos son testigos del torneo de golf más importante del mundo en cual su particularidad es la famosa y tradicional chaqueta verde que obtiene el ganador de esta, otorgándole el derecho de participar para siempre de todos los majors del tour, además de ser miembro honorario del club y de armar el menú de la próxima cena de campeones. Sin duda un lugar que se transformó en un emblema para la sociedad norteamericana.

Esto es lo que ofrece el Masters de Augusta, competencia que iniciará la primera semana de abril. Por lo descrito, es el lugar donde todos quieren estar, desde el campeón que quiere revalidar su título pasando por políticos, celebridades, la misma prensa y por supuesto, toda la gente que por curiosidad pasea en el lugar. Quizás esta competencia no tenga tanta relevancia para la sociedad chilena; sin embargo, un compatriota dirá presente en los próximos días. Dentro de las categorías mencionadas también están los chefs, jugando un papel importante durante la semana de juego, sobretodo en la gran cena de campeones. Ahí, Nicolás Barrios, estará donde “las papas queman”.

 

 El inicio de todo

“Fue sorpresivo, nunca me lo imaginé. Uno hace su pega y trata de hacerlo bien”, comenta Nicolás desde la terraza del restorán Vista Santiago – ex Enoteca para los nostálgicos- del cual es chef ejecutivo y que colabora hace cinco años, fecha en que se inició este proyecto. Pero antes de ir a su nominación para Augusta, viajemos un poco al pasado.

La espectacular vista que tenía el lugar, a las alturas del Cerro San Cristóbal, ayudaron al cocinero a rememorar sus inicios en esta carrera. Partiendo en el Adobe de San Pedro de Atacama, Barrios gana una beca para estudiar a Valencia, España. Ese fue su primer “pololeo” con la cocina europea, trabajando con colegas franceses que formaron su estilo de cocina con preparaciones y técnicas del lugar que se ven reflejados en sus platos.

Después de varias prácticas en suelo ibérico, Nicolás sintió que no volvería más Chile: “Recibí una oferta de trabajo que no podía rechazar. Me fui a trabajar de chef ejecutivo en un hotel pequeño en los Pirineos Catalanes. Estuve ahí casi tres años, después me cansé de las montañas y emigré a Barcelona y luego trabajé en un restaurante tailandés. Un cambio brusco porque hacía comida de autor en el hotel, pero fue un desafío entretenido porque era un local a punto de cerrar. Estuve ahí un año y después me fui al País Vasco. Ahí fue terrible porque el clima fue duro, días lloviendo. Yo no quería eso. Me ofrecieron abrir un restaurante como socio en Madrid”.

Admite que allá hizo unos fuertes lazos con sus colegas y clientes que todavía le siguen escribiendo y que si bien en Santiago no tiene problemas, en España no se sentía tan aislado como chef ante el público, que la ubicación de su actual trabajo, “un lugar escondido en medio del cerro”, sería la causa de eso.

Todo iba bien en la carrera de Nicolás en España. Sin embargo, la crisis económica que afectó al país europeo lo obligó a hacer unos cambios en su vida: ”Yo ganaba más como empleado de otro lugar que en el mismo restaurante. Decidí vender mi parte y me fui a trabajar en una banquetera. Me especialicé mucho en ese sector hasta que mi mujer quedó embarazada (comenta entre risas). Nos vinimos a Chile para iniciar el proyecto de Vista Santiago. Estuve en otros lugares antes pero llegó esta propuesta seria y era un desafío inmenso porque llevas tú la batuta de la cocina. Empecé de cero acá. Esto estaba en construcción, así que puse mi granito de arena pidiendo ciertas cosas, haciendo cambios de la operativa de la cocina y al final formamos esto que funciona bastante bien”, añade el chef que en su local –que es manejado por la banquetera Rosa Ibar, empresa que Barros entrega asesoría, y que también funciona como centro de eventos- recibe generalmente a clientes extranjeros, particularmente brasileños y japoneses.

 

“Es caro ser chef y no sé si los sueldos te devuelven la mano con la inversión que uno hace. La competencia es muy fuerte. ¿Cuántas escuelas ves hoy? Como diez por lo menos y salen cuántos chefs… digo, cuántos chefs buenos salen. Con los años uno se hace chef y el mercado no da pa’ tanto. Hay muchas pegas donde a uno le pagan 600 lucas y la expectativas son mayores. Yo diría que es una carrera compleja”.

 

Al ser consultado en qué se fija a la hora de armar su equipo de trabajo, Barrios selecciona a gente que había conocido antes y a profesionales recién egresados, ya que le gusta la energía que tienen los jóvenes y que puede guiarlos a su manera, dándoles ciertas libertades para cocinar. “Acá le pega es fuerte, es pesada. A veces tenemos que estar 16 horas o más metidos acá, yo no soy un jefe tan estricto. Y afortunadamente no hemos tenido ningún problema con los clientes porque generalmente soy yo el que se relaciona con ellos, siempre ha sido una relación buena. Tenemos una forma de ser bien tranquila. Mis clientes siempre están contentos (risas)”.

 

Nicolás (al medio) junto a su equipo de trabajo del restorán Vista Santiago.

Sobre la carrera de Gastronomía que se da en Chile, Nicolás se siente esperanzado con el avance que se ha tenido en el último tiempo, rescatando los orígenes de la culinaria indígena, en especial mapuche e inca: “Vamos creciendo, hoy en día es más fácil hacer escuela. Antes no porque estábamos muy limitados, cuando me fui a España en 2005 habían pocos restoranes. Olvídate de ir a comer algo un lunes o martes, y con suerte había algo los viernes y sábado.

Hoy ves restoranes de lunes a lunes lleno. Ha crecido mucho el mercado y ha mejorado, sin duda gracias a la información que se tiene, los grandes chefs han pasado todos por el extranjero”. Sin embargo, Nicolás se queja de que en nuestro país sigue siendo una carrera cara para estudiar, pagando las materias primas como las herramientas de trabajo, más ahora que está de moda: “Es caro ser chef y no sé si los sueldos te devuelven la mano con la inversión que uno hace. La competencia es muy fuerte. ¿Cuántas escuelas ves hoy? Como diez por lo menos y salen cuántos chefs… digo, cuántos chefs buenos salen. Con los años uno se hace chef y el mercado no da pa’ tanto. Hay muchas pegas donde a uno le pagan 600 lucas y la expectativas son mayores. Yo diría que es una carrera compleja”.

 

El llamado y el gran banquete

Volvemos al presente. La mezcla europea-chilena en los platos de Nicolás hicieron que él fuera convocado a un casting organizado por la Asociación Profesional de Golfistas (PGA por su siglas en inglés) para elegir a uno de los cuatro chefs que estarán presentes en Augusta. Al principio no lo tomó tan en serio, pensó que era una invitación más. Recién al segundo día tomó la magnitud de la invitación de Roberto Bustíos, chef principal del torneo. Confiesa Nicolás que “me habló Roberto y me dijo que en Chile ha ido a varios restaurantes y que este plato es lejos el mejor que ha probado. Estaban súper decididos a llevarme a Augusta y ahí tomó un camino diferente la invitación. Ahí fue cuajando de a poco, me enviaron los pasajes y se concretó el tema. Los norteamericanos son bastante serios, te dicen algo y lo cumplen, no es tan al vuelo como muchas veces somos nosotros”.

Barrios también afirma que Vista Santiago le ha abierto varias puertas y que será una oportunidad única para dar a conocer su cocina. Además atenderán a celebridades como los ex campeones Tiger Woods, Ángel “ Pato” Cabrera, y políticos de ese país como el otrora presidente Barack Obama y la ex secretaria de Estado Condoleezza Rice, todos miembros del exclusivo club. A parte de lo mencionado al inicio de esta nota, el club también es famoso por ser muy reservado en toda la información, abundando en demasía las especulaciones de sus secretos.

“Me habló Roberto y me dijo que en Chile ha ido a varios restoranes y que este plato es lejos el mejor que ha probado. Estaban súper decididos a llevarme a Augusta y ahí tomó un camino diferente la invitación. Ahí fue cuajando de a poco, me enviaron los pasajes y se concretó el tema. Los norteamericanos son bastante serios, te dicen algo y lo cumplen, no es tan al vuelo como muchas veces somos nosotros”.

 

Y uno de los secretos más sabrosos –literalmente hablando- es la esperada cena de campeones, en donde el vigente campeón arma el menú para todos los invitados. Ese momento es uno de los más curiosos también, ya que ha pasado de los platos más exóticos (merluza del Cantábrico por José María Olazábal) hasta los más simples (hamburguesas con papas fritas por Tiger Woods), pasando por algo cercano a la comida criolla como “asado argentino. Bifé de chorizo, empanadas, vino argentino, flan con dulce de leche, todo argentino…”, según las palabras del campeón trasandino Ángel Cabrera.

El menú del año pasado fue armado por el inglés y campeón en 2016, Danny Willet y consistió en algo muy británico: pastel de carne con puré de papas, costillas con verduras y de postre pastel de manzana. Este año al que le tocará ese trabajo será el español Sergio García, actual monarca, algo que para Nicolás Barrios todavía no se imagina cómo será lo que ordenará el ibérico. Todo en completo hermetismo, tanto así que le pidieron a Nicolás no llevar niños ni a nadie. “Todo lo que necesito me lo van a dar, de hecho hace poco supe en qué hotel me iba a hospedar. Tienen un nivel de seriedad bien estricto”. Pero el chef ya tiene claro el panorama: una reunión de aproximadamente 1.500 personas.

 Augusta no fue el primero

Barrios reconoce que el viaje Estados Unidos es el más importante de su carrera, el de mayor magnitud, pero no ha sido el único evento a gran escala en el cual ha participado. Ha estado en el circuito de Cataluña de la Fórmula 1, participando como trabajador en esa oportunidad; Rally Mobil, un evento para 800 personas en el cual participó como chef; la fiesta de la final de Copa América organizado en nuestro país y que fue realizado en Vista Santiago y la reunión de directivos de la Conmebol, contando como invitado especial al presidente de la FIFA, Gianni Infantino.

Con esto, el chef hace una relación entre la gastronomía y los eventos deportivos: “es una parte importante porque el público que va a estos eventos es bastante exigente en la variedad de los productos porque son muchos vegetarianos, comen sano, equilibrado… Entonces hay que ser bien preciso en ese sentido. Pero está súper ligado la gastronomía a los eventos deportivos y no solo en los deportivos. Yo diría que la gastronomía ha ganado un espacio muy fuerte en todo sentido, imagínate hacer una evento en un Rally Dakar donde tienes que alimentar miles de personas, hay que ser inteligente para hacerlo bien”.

Reconoce que ad portas de su viaje a Augusta, no ha estudiado el nivel de consumo de los norteamericanos en estas instancias, pero recibió consejos de que debe controlar las preparaciones y hacer algunos menús que no están definidos. Sin embargo, otro de los consejos es que debe poner algo de la cocina chilena, algo que “sí o sí va a pasar”.

“(La gastronomía) es una parte importante porque el público que va a estos eventos es bastante exigente en la variedad de los productos porque son muchos vegetarianos, comen sano, equilibrado… Entonces hay que ser bien preciso en ese sentido. Pero está súper ligado la gastronomía a los eventos deportivos y no solo en los deportivos. Yo diría que la gastronomía ha ganado un espacio muy fuerte en todo sentido, imagínate hacer una evento en un Rally Dakar donde tienes que alimentar miles de personas, hay que ser inteligente para hacerlo bien”.

Una vez culminada su experiencia en Estados Unidos, Barrios espera que “vaya más gente al restorán y que se pueda difundir más mis gastronomía dentro del medio. Fortalecer lo que hemos hecho hasta ahora, lo más importante es quedar bien parado, estoy confiado en que saldrá todo bien”.

Al término, Nicolás tuvo unas palabras para el chef Javier “Cachamandi” Pascual, profesional que tuvo la oportunidad de conocer y que momentos antes de esta entrevista había fallecido: “Era muy buena persona. Lo siento mucho por su familia pero la vida es así. Yo también pasé por algo similar, mis dos padres fallecieron entonces hay que tomárselo como parte de la vida”.

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Inmigrante, gay y pro Kast

Marcelo Muñoz

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Venezolano de 24 años, Gian de Biase se hizo conocido en Frente Fracasados. Apoyó activamente la candidatura de José Antonio Kast, habiendo llegado a Chile siete meses antes de las elecciones. Nacido en Barinas y criado en Maracaibo, en el estado de Zulia, se dió cuenta que sus ideales siempre estuvieron ligados a la derecha. (más…)

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Exclusiva: La historia del hombre que levantó Colo Colo sin hablar de fútbol

Fabián Villalobos

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Llegaron a ser campeones en 14 de las 16 ramas y los más destacados deportistas del país quisieron ponerse la camiseta alba. Eso sí, no eran futbolistas. Eran todo menos eso. Entre los años 92 y 96, Colo Colo dominó gran parte de las disciplinas deportivas de la mano de un sólido proyecto ideado por su gerente de ramas Antonio Corral. ¿Qué pasó? Esta es la historia.

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Los Fi: La gran mixtura entre percusión, humor y teatro

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Empezó el Lollapalooza, festival de música estadounidense que por primera vez en sus ocho años de historia, se montó un día hábil, extendiéndose a tres jornadas.

Una de las bandas que se presenta este domingo son Los Fi, una compañía chilena de percusión urbana, que ya tiene a su haber 16 años de trayectoria, combinando el humor, el movimiento, y la percusión. Con su primer montaje, Auch, cruzaron nuestras fronteras y se presentaron en países como México, Perú, Brasil, Bolivia, Argentina, Venezuela, Ecuador, y República Dominicana.

Hoy  ya con un segundo montaje (co-producido por “CorpArtes”), llamado Chau, adiós chatarra electrónica, en el cual enseñan la importancia de la ley de las 3 R: reduce, reutiliza, recicla. Todo esto creando música a partir de objetos electrónicos reciclados.

“En una de las tantas páginas para buscar trabajo de Facebook, vi que la Compañía Los Fi iba a hacer un casting. Si bien en ese momento yo no sabía mucho de percusión, quise intentarlo y me presenté”

Conversamos con Andrea Schwartzmann Daza, actriz chilena de 29 años, para recoger sus impresiones, visión, sueños y expectativas como integrante de Los Fi.

Cuéntanos un poco de ti, ¿en qué estabas antes de llegar a Los Fi?

Bueno, la verdad es que me encanta tomar talleres. Y entre todos esos que tomé, hubo uno de improvisación que me gustó mucho. Partí con la compañía Mamut, y después quise conocer otras escuelas, por lo que me inscribí en los talleres de Hombre Bala. Cuando estaba aprendiendo “improvisación”, conocí a un amigo que  hacía stand up, y que justamente por esos días comenzaría a impartir un taller de esa temática. Me motivó a inscribirme, lo hice, me fue bien y me gustó mucho, pero siempre tuve bien presente la improvisación. Más adelante conocí a otro amigo, con el cual creamos un Colectivo, y tenemos un show que se llama Mágico Fantástico, que es un show de teatro varieté, el cual se basa principalmente en el stand up y la improvisación.

“La Compañía fue fundada por Josep Ramió, Alejandra Castro, y Ángel Cristi. Sus grandes inspiraciones fueron Mayumana y Stomp”

¿Cómo aparece la Compañía en tu horizonte?

En una de las tantas páginas para buscar trabajo de Facebook, vi que la Compañía Los Fi iba a hacer un casting. Si bien en ese momento yo no sabía mucho de percusión, quise intentarlo y me presenté. Me preguntaron si tenía conocimientos de ritmo, pulso, si podía crear alguna melodía, etc. La cosa es que no me fue bien, no quedé, pero de todas formas me invitaron a participar en el taller. Al principio me costó harto, pero siempre iba con muchas ganas.

Un día me preguntaron si quería participar en una obra para este año (en ese entonces estábamos en Diciembre del año pasado), a lo que respondí de inmediato que sí. Durante Enero no tuve muchas noticias de la compañía, por lo que me acerqué a Alejandra Castro (una de las co-fundadoras), a consultarle acerca del montaje, si ya lo estaban haciendo, si necesitaban ayuda, etc.

Ella me responde que estaban en el proceso de investigación, y que no se habían comunicado conmigo porque no tenían plata para pagarme. Sin embargo yo pedí sumarme de igual forma, porque sentí que me ayudaría comenzar de inmediato, para ensayar mejor todo, y así poder pulirme mejor en los aspectos que me estaban costando un poco, como la percusión. Finalmente, creo que quedé en la compañía por todas las ganas y garra que le puse. Me gusta mucho la compañía, y el hecho de que lleve 16 años de vida habla muy bien de ellos.

¿Dónde se están presentando actualmente?, ¿Han podido compartir escenario con otros artistas?

Nos hemos estado presentando bastante en eventos empresariales y sí, hemos podido compartir escenario con artistas como Las Capitalinas, y varias veces con Sinergia, ya que somos re amigos de ellos, por lo que siempre estamos en contacto para armar shows.

¿Qué expectativas tienen a futuro, cuáles son las ideas que les gustaría cristalizar a “Los Fi”?

Bueno, sobre las expectativas, puedo hablarte desde mi punto de vista, aunque imagino que los demás quieren algo similar. Lo ideal sería estar con temporadas en distintos teatros, irnos de gira, poder viajar con el nuevo montaje y que se abran más oportunidades para poder mostrar nuestro arte. También consolidar nuestra productora, y seguir creciendo con Los Fi.

¿Tienen algún otro grupo o compañía como referente, al que admiran, o del que les gustaría seguir su camino?

Los Fi fue fundada por Josep Ramió, Alejandra Castro, y Ángel Cristi. Sus grandes inspiraciones fueron Mayumana y Stomp. Hoy por hoy, tras años de búsqueda y estudio, hemos encontrado un lenguaje propio.

Cuéntanos algo que te gustaría agregar

Este Domingo 18 de Marzo nos presentaremos en Kidzapalooza, por lo que dejamos a todos invitados a nuestro show, que estará buenísimo. Para promocionar nuestra participación, hicimos pequeños extractos de canciones de Mon Laferte, de La Moral Distraída y de Red Hot Chili Peppers. Pueden verlos en nuestro instagram.

Conoce más de Los Fi en su sitio web www.losfi.cl o síguelos en sus redes sociales: 

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